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人和香蕉是亲戚
2023-01-21

作者:尹贻坤 来源:《意林》

美国史密森尼自然历史博物馆曾经在一个科普视频中指出:人类和香蕉的DNA有40%的相似度!看到这个结论,你是不是会大惊失色——人类和香蕉是亲戚吗?那以后怎么好意思吃香蕉呢?科学家们的严谨态度和科研成果毋庸置疑,但是如果因此就判定人类和香蕉是亲戚,那也太不可思议了。

我们来看看这个结论是如何得出的。首先,科学家要分别提取人类和香蕉基因组中的基因序列并進行分析,根据分析结果可以预测出这些基因合成的全部蛋白质的氨基酸序列。然后,把人类和香蕉的基因所对应的蛋白质进行对比,相似度会各有不同,但是只要两个基因的相似度高于预期,就会被认为相似并记录下来。这项复杂而细致的对比工作总共进行了四百多万次,得出的结果是:人类和香蕉大约有60%的基因可以有效配对。最后,把这些相匹配的基因进行研究后发现,其中的40%竟然是完全相同的!

这个结论听起来很震撼,但是如果仔细分析一下,就会发现我们好像被忽悠了。难道是科学家在骗我们吗?当然不是。

首先,从物种起源上来说,在三四十亿年前,所有物种都是相同的单细胞有机体,拥有共同的祖先。经过长期的不同方向的进化,才形成今天物种繁多的现状,所以地球上所有生物的基因都有一定程度的重叠。早在2005年就有研究结果表明,人类和猩猩的基因相似度达到了惊人的96%!全世界最权威的学术期刊《科学》杂志曾经在2009年报道,人类和家牛的基因相似度可以达到80%。令人意想不到的是,看似和人类相去甚远的昆虫——果蝇,竟然和人类基因的相似度也达到了60%。难怪美国航空航天局在研究太空环境对人类基因的影响时,会选中果蝇作为试验品。

其次,科学家在报道中提到的基因组的相似性,绝大多数是指编码蛋白质基因的相似性。在生物体内,发挥功能的绝大多数基因就是这些编码基因,其他的非编码基因被认为是无用的“垃圾基因”,根据这些编码蛋白质的基因序列就可以判断物种之间的相似性。而在人类的染色体中,编码基因在整个DNA序列中所占比例极小,在1.5%~2%,而其他部分并没有列入相似性比较的范围。但是,随着科学技术的不断发展,科学家发现那些被认为是“垃圾基因”的区域,也会通过转录非编码RNA或者染色体折叠的方式,对细胞的生理活性产生一定的影响。也就是说,目前科学家所测得的结果尚有待商榷。

最后,物种之间DNA的相似度再高,也并不代表物种之间就有“亲戚”关系,因为生命之间的真正差别,是隐藏在基因密码中那些神秘莫测的东西。

现在,你还会认为人和香蕉是亲戚吗?

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